苹果新基金五分之一投给康宁,iPhone 屏幕玻璃要更经摔

苹果新基金五分之一投给康宁,iPhone 屏幕玻璃要更经摔

作者:cpanle 时间:2017-05-15 分类:设备 评论:0条 浏览:22

本月初,苹果承诺将投资 10 亿美元,建立一支 “美国先进制造业基金(US Advanced Manufacturing Fund)”,以支持提振美国本土制造业的发展。

近日,苹果宣布这支基金的首个投资对象,将会是为 iPhone 生产大猩猩玻璃的康宁公司。基金将向康宁投入 2 亿美元,以支持其玻璃产品的 “研发、固定资产购置(生产设备)和顶级产品加工。”

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图片来自:Apple

康宁 CEO Wendell Weeks 宣称,双方的合作已经在美国创造了超 1000 个就业岗位。苹果首席运营官 Jeff Williams 则称赞康宁为 “仍在持续创新的伟大供应商”,是 “苹果的长期供应伙伴之一”。

从第一代 iPhone 用上大猩猩玻璃面板开始,苹果与康宁的合作已经超过 10 年。

乔布斯:“没有你,我们做不到。”

康宁和他们的大猩猩玻璃,是 iPhone 成功的至关重要的功臣之一。在 Wendell Weeks 的办公室里摆着一件纪念画框,上面写着 iPhone 推出后,乔布斯发来的信息——“没有你,我们做不到。”

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图片来自:Apple

大猩猩玻璃其实不是什么新科技,早在上世纪 60 年代,康宁的工程师们就研发出了名为 Chemcor 的新型玻璃。这种结实但又昂贵的玻璃材料,在当时并没找到合适的用途和市场,康宁只得在 1971 年关停了这个项目。

图片来自:Apple

时间来到 2007 年,乔布斯正在为即将推出的 iPhone 寻求屏幕面板材料,他的好友 John Seely Brown 向他推荐了康宁的 CEO Weeks。相见过后,乔布斯为康宁的大猩猩玻璃心动,并且希望在 6 个月内生产出足够多的成品。

但康宁当时的工厂早已不再生产这种玻璃,他们不仅要改造生产线转向大猩猩玻璃,还必须将厚度由 4mm 降到苹果要求的 1.3mm。而这一切都需要在仅 6 个月的时间内完成。

就是这样连 Weeks 本人,当时都觉得不可能的任务,最终在康宁工程师们的努力下成功了。康宁位于肯塔基州的哈里斯工厂,在预定时间内完成了从生产液晶显示器到大猩猩玻璃的转换。

后来的发展就尽人皆知了,大猩猩玻璃被用在了几乎每一台中高端智能手机上。2016 年,全球已有 45 亿台设备配备了大猩猩玻璃。这条产品线每年为康宁贡献的营收超过了 10 亿美元。

未来 iPhone,全玻璃无框机身?

今年的 iPhone 8 几乎可以确定,将回归到 iPhone 4 式的双面玻璃设计,但仍旧会有一个金属中框作为结构基础。《乔布斯传》中曾提到过,康宁一直希望有一天,能够做出足够坚固的玻璃材料,使得 iPhone 无须再用上金属边框。

日前泄露的新 iPhone CAD 图(图自:macrumors

去年下半年,苹果被曝出的一份专利,显示了一个全玻璃一体式、仅有上下端开口的手机机身设计。

可想而知,如此设计必须要有极其坚固的玻璃材料支持,这或许是苹果此次将新基金的首次投资给予康宁的重要原因。在 2014 年,苹果同另一家重要供应商、为 Apple Watch 提供蓝宝石玻璃的 GT Advanced 终止合作,后者在不久之后便申请了破产保护。

从 2015 年开始,康宁就开始研发名为 Phire 的涂层技术,旨在进一步提升大猩猩玻璃的表面耐刮性能,目标直指蓝宝石玻璃(Phire 即蓝宝石英文 saphire 的后半段)。

康宁曾在 2014 年解释过,蓝宝石玻璃耐磨性虽然极其出众,但耐损性其实不尽人意。这或许也是苹果放弃 GT Advanced 为代表的蓝宝石玻璃,转向康宁的原因之一。未来应用了 Phire 涂层的新一代大猩猩玻璃,或许能让浑然一体的全玻璃外壳 iPhone 走进现实。

产业投资替代本土制造

苹果建立这支 10 亿美元的先进制造业基金,被外界认为是蒂姆·库克对特朗普要求 iPhone 生产线重回美国的一次迂回和妥协。上任近半年来,特朗普已经多次敦促美国各大企业重回本土生产,以支持其美国优先的政治主张。作为全球市值最高公司的苹果自然不可能幸免。

图片来自:Newsweek

 

但 iPhone 不同于已在美国组装的 Mac Pro,苹果基本不可能情愿,将这个占大半营收的业务,从供应体系已高度完善、生产成本也低很多的中国,转移回美国本土。

图片来自:vidaytiemposdeljuezroybean

据 IHS 估算,倘若 iPhone 重回美国组装,将会使制造成本增加 30-40 美元(成本上涨 13%-17%),而若将整个供应链迁回美国,将会使成本暴涨 60-80 美元(约 26%-35%)。这样巨大的利益台阶,是特朗普政府很难通过减税等优惠政策去抚平的。

苹果的公告中多次提及,和康宁的合作 “为美国创造了超过 1000 个就业岗位”;算上苹果支持和投资的美国本土供应商,“苹果已经为全美提供了 200 万个就业机会。”“单是去年,苹果就向超过 9000 家美国国内供应商和工厂支付了 500 亿美元。”

图片来自:Gigaom

 

字里行间可以看出,苹果在强调自己直接和间接的,为美国就业做出的贡献和努力。相比不太现实的将 iPhone 生产迁回本土,通过真金白银的产业投资,既顺应或者说搪塞了政府方面的需求,又确实可以加速未来产品技术的发展。

iPhone 产品对于苹果的重大意义,应该是康宁第一个获得新基金投资的原因。而这投给康宁的这 2 亿美元,只是苹果这一轮产业链投资的开始。苹果自己的未来,也将会建立在掌握先进技术的供应体系之上。

题图来自:androidpit

 

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